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《圣经各卷要义》-创世记/2

时间:2011-10-11 10:14:40  作者:田雅各  来源:《圣经各卷要义》  查看:387  评论:0
内容摘要: 创世记(下)   2.以撒的事迹(创廿五19~廿八9)    当我们读旧约历史,特别是创世记中所记载的人物,会发现有两条线,也常交织在一起,即神对人的旨意,包括他的拣选、要求、造就和目的;另一条线就是人怎样回应神的旨意...

创世记(下)

  2.以撒的事迹(创廿五19~廿八9)

   当我们读旧约历史,特别是创世记中所记载的人物,会发现有两条线,也常交织在一起,即神对人的旨意,包括他的拣选、要求、造就和目的;另一条线就是人怎样回应神的旨意,包括人的选择、要求、对待和作为。这两方面的交接、吻合,或矛盾、背离,就形成了人的道路和永远的前途。

   我们看到亚伯拉罕蒙神的选召和带领,也看到了他的信心和顺服。其间也有人的软弱、失败和神的怜悯、拯救,又显明了因此而带来的赏罚、得失及各种后果。神是亚伯拉罕的神、以撒的神、雅各的神(出三6),我们看到神是如何对待他们,他们又是如何回应神,从他们所走的道路和结果,可作为我们的榜样和鉴戒,并认识神的旨意和目的。这些主要的功课是学习信靠、顺服神,并行在他所安排与指定的道路中。

  (1)以撒得子(创廿五19-34)

   以撒的历史虽然包括他早年为儿子(创廿一~廿四)、中年作丈夫(创廿五~廿六)和晚年作父亲(创廿七~廿八9),但更重要的是他与神的关系。首先,以撒是凭应许生的(创十五4,十七19,十八10,廿一1;罗九7-9;加四23),不像以实玛利是凭血气生的,也就是说他是从神生的(罗九8;约一13),是从灵生的(约三5-6;加四6,五25),代表了新约重生属天的信徒(加四26;彼前一3-4)。这与亚伯拉罕蒙召、因信称义、走信心的道路同样重要,都是有关生命道路的最基本真理,再加上受圣灵的管治和造就,就指示了神对每个信徒和所有神儿女的旨意、要求和所要达到的目的。

   以撒作为基督的预表,可从他的出生、承受基业、顺服至死、被杀献祭、差仆娶妻等清楚地看出。从他个人的事迹来说,也为我们留下不少的榜样、鉴戒和教训。

   以撒娶妻廿年却没有生育,足证人凭自己的力量不能成事,教训以撒和利百加从起头就必须依靠神。在人不能,在神凡事都能。因着困难就将他们引到神的面前来祈求,所以利百加能怀孕生子是从神那里来的。神有意叫他效法其父亚伯拉罕的信心,不凭自己而只信那使无变有的神,他祈求,神就应允。

   孩子们在她腹中彼此相争,甚至使她不想活。有些祷告的结果并不十分理想、圆满,可能是因时候未到而强求,像他父亲生了以实玛利一样,也可能我们不是按照神的旨意求那上好的。这里究竟是什么意思,我们可以求问神,他会给我们答复。原来是两国、两族在她腹中,将来大的要服事小的,这说明在人里面有两种力量和因素,大的如该隐、以实玛利、以扫等,代表出于亚当的(林前十五45、47),不是神所拣选的(罗九10-13)。神爱雅各不是因为他的行为好,乃是因为神于创世以前在基督里的拣选(弗一4-5),这是神旨意的奥秘,我们不易明白,却可以颂赞神。

   雅各在母腹中抓住他哥哥的脚跟,表明雅各按人的天性与常情是要争的、抓的,他并不比以扫坏,或以扫比他好,因为他们都在争。可是他们也有不同处,以扫常在野外打猎,雅各常在帐棚里安静,他父亲以撒不也常在田间默想吗(创廿四63)?他用亚伯拉罕不是常住帐棚吗(来十一9)?他羡慕他祖、他父所蒙的应许,愿作他们的继承人,这有什么不对呢?他虽不是生为长子却愿意作长子,用红豆汤换得长子的名分,是以扫同意交换,是他看轻长子名分,是他因一点食物把自己长子的名分卖了,这能怪谁呢(来十二16)?新约的判断是不错的,一个贪恋世俗的人不配得到属天的福分。雅各的错是他付的代价太少、得的好处太多,然而这是他仅有机会,他不肯错过。

   对长子的的名分有追求的心是不错的,但既有哥哥在先,他与之相争,使哥哥受到损失就是他的错了。有了长子的名分不但得双份产业,更包括祭司职分和王权的统治,以及继承神对他祖、他父立约的应许;流便也是失去长子名分的人,以至其双分产业归给约瑟,祭司职分归给利未,王权归给犹大(创四十九10;申卅三8-10;代上五l-2)。基督徒本有长子的名分(来十二23;启五1O),但仍有失去的可能,在将来的国度里不能承受(加五21)。从过去到今天,都有人为一碗红豆汤而失去永远的福分。

   (2)寄居挖井(创廿六l-33)

   虽然迦南地是神所指示、带领和赐予的地方,但那地仍有饥荒,好使人不致只靠神所给的恩赐,而是要倚靠赐恩的主。这时以撒想要效法他父亲亚伯拉罕下埃及去,为得帮助,但因那次的教训又不敢直接下去,就走了半路到基拉耳非利士人那里。神怜悯他、向他显现,叫他不要下埃及去,乃要住在神指示的地,要寄居在神应许给亚伯拉罕的地上,神也要赐福给他的后裔,因为亚伯拉罕听从神的话,遵守神的命令。今天,神的子民在地上是寄居的不能往世界里去,要随时准备迁移,不过在任何时候,总要住在神所指定的地方,神必保护、赐福,不必惧怕当地的人和环境的艰难。

   以撒在非利士人那里因害怕而称妻为妹,陷入他父亲亚伯拉罕的错误,可见父亲留下坏榜样对儿子的影响有多大(创廿2、11),若不是出于神的保守,后果不堪设想。所以凭自己的聪明,用人的方法而不倚靠神是何等的愚昧、无用、有害。照神的指示,以撒在那地耕种,那一年就有百倍收成(太十三8,十九29)。

   井是属地的资源,人畜都必需饮用,赖以为生。亚伯拉罕所挖的井被非利土人所塞住,以撒的仆人所挖的并又有非利士人来相争。以撒便离开那里,远避争竞,到别是巴去了。当夜神向他显现叫他不要惧怕,因有神的同在与赐福就够了,何必与人相争。在这里以撒筑坛,并支搭帐棚和挖井。谦卑、温柔的义人必蒙耶和华赐福承受地土(诗卅七11、22、29;太五5)。我们不仅有下泉,还有上泉(士一15)。我们的泉源在神那里(诗八十七7;赛十二3;耶二13),主所赐的水,叫我们永远不渴(约四14,七37-39)

  (3)为子祝福(创廿七1~廿八9)

   以撒年老、眼睛昏花,以为死将临近,就要为以扫祝福。因为他爱以扫,喜欢吃他作的美味。在这里我们所看到的以撒和青年并中年时有所不同,不但外面老了、心灵的光景也衰弱了,他不像摩西一百廿岁临死时,眼目还没有昏花,精神也没有衰败(申卅四7)。这也是许多属神的人年老时可怜的景况,不但灵命没有更丰盛、灵历更高深,反而停止前进,甚至落到肉体的安逸之中,不顾神的指示和心意,却为那出卖长子名分的人祝福。

利百加素爱雅各,听见此事,便设计要为小儿子得祝福,以成就神在她腹中时,对她两个儿子的预言。她叫雅各装作以扫,冒名顶替得祝福,她不信神要自己成就他的应许,而用人的手来干预,结果非常不幸。雅各听从他母亲的话而欺骗他父亲,并夺他哥哥的祝福是不对的。上回长子的名分是换来的,并没有欺骗,而这次得祝福,却是用欺骗的手段,所以要受报应。

   以扫来迟了,虽然痛哭也无法挽回。以撒相信他的祝福是有效的,是神给他的权柄。奉神的名所给的祝福不能取消或改变,以撒虽然作错了,但不能一错再错。他仍然敬畏神(创卅一42),神一直是以撒的神。

   由于父母的错误使兄弟失和,甚至哥哥要杀害弟兄。利百加弄巧成拙,不得不叫小儿子逃亡,从此母子未再相见。利百加对以撒提出的理由虽是不错,但未讲出全部的实情。以撒从自己的婚姻中,知道父亲代表神的意思,不愿他儿子们娶迦南女子为妻,就打发雅各往他母舅那里去。雅各至今未娶,因迦南女子不合神的心意,这一点是蒙神喜悦的。神爱雅各、恶以扫,完全是先天的吗?或者可以在这里找到某些因素。事后以扫娶妻,又有何益?

   3.雅各的事迹(创廿八10~卅五29)

   神创造人有他的目的,神选召人更有他的美意。虽然在亚当和亚伯拉罕属肉体的子孙身上未能成就,但却要在另一些人的身上作成,以达到他的目的。神在亚伯拉罕、以撒身上作了工,但作为神所要的那个国度和民族来说,还需要藉着雅各和约瑟来被塑造、改变、更新而成为新族类与国度的根基、源流和典范。为此,神在雅各身上要进行厉害的工作,要除去一切属天然的、肉体的、旧造的东西和成分,甚至是生命的本身,而完全成为一个新人,有新性情、新生命,达到神所要的在神国和永世里的子民。

   (1)离家遇神(创廿八10-22)

   关于雅各的出生与卖长子名分和夺得祝福,我们已在以撒的事迹中看到他是怎样的一个人。名为雅各,就是抓的意思,是很恰当的。他有争夺、进取之心,也做出取巧欺诈的事。本来他所要争得的乃属地及人间的福分,然而在他内心深处,却从他祖、他父那里有所领受,犹如提摩太从他外祖母和母亲那里对神的信心一样(创十八19;提后-5)。因为他对于亚伯拉罕离开本地、本族、父家,来到迦南以至百岁生子的事,不能不知;他对于以撒被献、娶妻的事也不能不晓。在他的身上就有神与他们立约割礼的记号,所以按天然、肉体来说,与世人和以扫没有两样。但地里面却有神的种,虽然可能只是一粒芥菜种的信心(路十七6),但落在好土里,而以扫不过是落在路旁的。以扫和以实玛利一样,按肉体说虽是亚伯拉罕的子孙,但惟独以撒和雅各才是亚伯拉罕的真子孙,以亚伯拉罕的神为他们的神,也承受亚伯拉罕和以撒所立的约。

   雅各的一生有几个重要的转折点,这次离家到伯特利遇见神是第一个也是最重要的,因为人一生和永远的前途都在乎与神的关系,遇见神的确是最大的转机。雅各不过是一团泥,在神手中要作贵重的器皿(罗九21),雅各不过是一条虫,神却能使他成为打粮的新器具(赛四十一14-15)。雅各在什么时候遇见神呢?不是在父亲的家或母亲的怀抱中,乃是在他要被哥哥杀害而逃离家园的时候,是在旷野夜幕沉沉、枕石而睡的时候,是在地上的人情和各种关系都脱节,前途茫茫、无所归宿的时候,神就在梦中向地显现了。他梦见一个梯子,头顶着天,有神的使者上去下来,耶和华在梯子以上向他说话,坚固向亚伯拉罕、以撒所立的约,并应许与他同在、保佑他,直到归回这地,就是伯特利。

   当他到了人的尽头,神给他另立一个新起头。人的转机是从神那里来的,这是何等奇妙的恩典,天上的神竟向他显现,给他属天的异象和将来的应许,是何等难得的机会。

他睡醒了说:「耶和华真在这里,我竟不知道。」就惧怕说:「这地方何等可畏,这不是别的,乃是神的殿,也是天的门。」他敬畏神、尊重神的殿,也爱慕天门,从此和亚伯拉罕、以撒一样也羡慕天上一个更美的家乡(来十一16)。这属天的异象他不愿意忘记(徒廿六19),他清早起来,把所枕的石头立作柱子,浇油在上面,给那地方取名叫伯特利,就是神殿的意思。他要坚定并纪念碑给他的异象和启示,将他最好的献上,分别为圣归给神,并且许愿若是神保信他平安回来,就必在这里事奉神。凡所得的都献上十分之一,表明一切都是神所赐的,代表将来所有的都献上。

   有人可能觉得自己没有遇见这么好的机会,蒙神特别的恩典,可看见天梯的异象。但天梯所预表的基督已来到人间(约一51,十四6),可惜人却不认识他、也不接待他。信他的人,他要赐给他们权柄作神的儿女(约一12)。天梯已在这里,有谁愿意进这窄门气走小路呢?许多人虽没有作异梦、或见异象,但却听见神藉着圣灵向人说话,他们仍不尊重、接受与遵行,他们拒绝神的使者,与将天上永生的福分失之交臂。将来有一天要懊悔。

   (2)舅家娶妻(创廿九1-30)

   雅各遵照父母的吩咐,来到东方人哈兰之地。一般认为他这时已七十七岁,到这么大的年龄还没有结婚,直到神为他预备的时候来到,像他的母亲利百加在井旁遇见老仆人一样。他在这里遇见了母舅的女儿拉结,这种巧遇说明是有神的旨意。雅各求妻(这原是他来的目的),他求拉结为妻不但是因她的美丽,也是最初巧遇的预兆。他爱她,愿为她服事七年,并看七年如同几天。结果雅各受骗了,所要的原来是利亚,又过了七天,才将拉结给他为妻,为她必须再服事七年。这虽是拉班的欺骗,但也有神的美意,为了使雅各受报应。从此神籍着拉班和他的妻子们来对付雅各。

  (3)生养子女(创廿九31~卅24)

   神是有怜悯和公义的神,因利亚失宠就使她连生四个儿子。她为儿子所起的名包括她对耶和华的信靠、感恩和赞美,足证她从雅各那里学习了耶和华——雅各的神。拉结忌妒、抱怨像撒拉一样,将使女给丈夫为妾,藉而生子也是不对的。雅各有两妻两妾,造成家庭不睦,互相争夺、忌妒。按神造人原是一夫一妻,上古时代虽未禁止多妻,却也因此引起纷扰。神顾念每一人,在对付拉结之后,就应允她,使她生育,她也看到神的怜悯,并有进一步的祈求。在雅各妻妾为他生子的事上,我们看到神的手在其中。他怜悯那受欺的,管教那专横的,但当人谦卑转向神的时候,神又听他们的祈求。

   (4)议定工价(创卅25-43)

   雅各为二妻服事拉班十四年就要求离去,但当拉班看到神因为雅各的缘故而赐福给他,便请他议定工价,就可以留住他仍然服事。雅各因人口众多,两手空空,也不便起行,就和拉班议定工价,将有点、有斑及黑色的绵羊和山羊作为他的工价,以证明他的公义。结果雅各用策致富,得了许多羊群、什婢、骆驼和驴,虽然拉班十次改了工价,但因雅各的背后有神的祝福,终于得胜。自然的事在神的管理之下,超然的事更在神的掌管中。

  (5)思归故土(创卅一l~21)

   雅各若乐而忘返便失去神与他祖、他父所立的约及所应许的福分,而迦南才是他当居住的地方,所以雅各听见拉班儿子们的怨言,和看到拉班的气色不如从前,知道这是神叫他归回故土,到神所应许之地。他就将两位妻子叫来,向她们诉说拉班的对待和神的指示,二妻同意,雅各就带着一切逃走了,否则拉班是不会许可的。拉结偷了他父家的神像,带着迷信和自私的色彩,偶像成了下祥之物。毫无用处(创卅一32,卅五2、16、19)。

  (6)拉班追赶(创卅一22-55)

   拉班是雅各极强的对手,绝不肯轻易放过雅各,因将他的女儿和 财物都带走了,直到七日才追上,若不是神在夜里、梦中警告,恐怕拉班真要害他。遍搜神像无着,雅各就发怒斥责拉班,数算这廿年来受拉班的欺骗和苦待,并宣称因有神的同在才不致受他过分地欺压。

   因此雅各立石为柱,以纪念在拉班家中廿年的经过,作一个结束,也成为见证,不但与人和解、结束相争,更是向神立约见证这廿年来,在一个很强的对手之中,虽竭尽己能,很可能仍一无所得,若不是神的看顾和祝福,必定空手而回。世人常是残酷无情的,亲属也可能如此,若不是神的干预和保护,遭遇伤害而死亡是有可能的。但神却利用人来对付、造就、并改变他,这一个功课是花了廿年之久学习的。神要造就人不怕浪费时间,否则不能深刻地组织到人的生命里,成为坚定不移的见证。人一生的成败、事情的得失都在乎神,用自己的计谋和努力都是无用的,他得承认其中有神的报应和管教(何十二2-5)。雅各知道自己如何欺骗了哥哥和父亲,也受了舅舅的欺骗和苦待,他只有谦卑地降服在神大能的手下,知道在世为人不应靠人的聪明,乃靠神的恩惠。

  (7)与神摔跤(创卅二l-32)

   雅各往迦南地去的时候,神的使者遇见他,他看见神的军兵,就为那地方取名为玛哈念,即二军兵之意。他看见两队军兵保护他并与他同行,因为他有两队人(创卅二10),也可能是指天使一队及他自己一队,合为天地两队。当他来的时候,曾看见天使在天梯上上去下来,这样,神的使者一直与他同在(创廿八12,卅一24,卅二1),并在四围安营搭救他(诗卅四7),又有何惧呢?但当他听到他哥哥以扫带着四百人来迎他,他再不能不惧怕,因为他亏欠以扫,良心不安。他将所有的分作两队,准备逃避,但并没有忘记神,从廿年的学习中,他知道只有神能救他。所以他在急难中求告耶和华,抓住神的应许,承认自己的不配。他一面祷告,一面用自己的方法,想用礼物来缓和他哥哥的怒气和仇恨。他应当这样赔礼,因神的拯救也常让人先尽自己的本分,但雅各肉体最强的部分——自己的生命,还没有受到致命的打击。

那天夜里他带着妻子和儿女们都过了雅博渡口,又打发所有的人都先过河,最后只剩下雅各一人。有一个人来和他摔咬跤直到黎明;但他肉体的力量还是很大,天然的生命仍旧强壮,下能用常规制服他,就将他大腿窝摸了一把。雅各大腿窝正在摔跤的时候就扭了,再也站不住。他觉悟到和他摔跤的不是普通人,乃是神以人的样式与他摔跤。他不能胜过神,不能再摔跤,他的大腿软下来,只能用双臂缠住神不放,并求他的祝福。他不甘心失败,但凭自己的力量又得不到什么,只有求神的祝福,神若不赐恩,他就什么都完了。他的大腿窝筋——天然生命所寄托的地方,在与神对抗的那一点,被神全能的手扭了,瘫痪下去,再也没有力量争竟,也不能与人相争为敌。因此这个人改变了,不该再叫原名,即凭自己的力量和意思去「抓」,而要称为以色列,意思是与神同为王、作神的儿子,不再凭自己的力量得胜,乃是完全靠神决定与祝福他的一生。

   雅各为那地取名昆努伊勒,意思是神的面,他面对面地看见神,就什么都解决了。人见神的面是不能活的(出卅三20),所以老雅各死了,再活的应当是以色列。从此他瘸了,再也不能凭自己的智慧、力量做事,不能正常地走路,也不敢与人、与神摔跤。有一个记号在他身上是泯没不了、不能抹煞的。不过手还能抓住神,腿越跛,手就越不敢离开主(林后四7,十二9-10),他一次见到神的面就会常见到神的面。

  (8)遇见以扫(创卅三1-17)

   雅各所怕的事终于临到,他所种的因必有结果。他看见以扫带着四百人迎他而来,就走到前头去,一连七次俯伏在地,才就近他哥哥。这是该有态度,因他曾得罪他。以扫被感动,抱住他与他亲嘴。雅各不仅谦卑,乃是诚实的说「我见了你的面,如同见了神的面」,因他知道在一切遭遇的背后都有神掌管,无论是朋友、是仇敌,是顺境或逆境,都是神叫我们遇见的,我们只能俯伏敬拜神,向那打我们的鞭子亲嘴。当我们完全服在神大能的手下时,他管教的手就可以松一松了(来十二6-11)。

  (9)来到示剑(创卅三18~卅四31)

   雅各平安地回到迦南,在示剑城东支搭帐棚。他在那里筑了一座坛,献祭感谢神,并称神为以色列的神,不但接受改名,也承认神是他的神,这都是很大的改变,他与神之间有了新的关系。不过那时他还没有回到伯特利,就是他当初离家许愿的地方。

   他的女儿底拿出去要见那地的女子,但却被那地的男子看见了,并玷污她。不远离世俗,就要被世俗污染。她的哥哥们为要替她报仇,就用诡计杀了示剑城的人,使雅各受连累,陷在危险中,这为雅各和以色列家都带来极大的教训。不能与外邦人混杂,以致落在罪中,带来灾害,幸亏神使那些人惊惧,才不追赶他们。

  (10)上伯特利(创卅五1-29)

这时神叫雅各起来上伯特利,就是神的家、神的殿,住在那里,为神筑坛,就是曾向他显现的那一位。他也曾许过愿,虽然现在以神为他的神,却还没有以伯特利为神的殿。他知道神与他同在,只是他还没有时常与神同在、住在神里面,雅各的家也还没有成为神的家,家中还有别的人,甚至有偶像。要到神的殿,必须先除去那些外邦神,并且自洁、更换衣裳。他就来到伯特利,为那应允他、保佑他、向他显现的神筑了一座坛,起名叫伊勒伯特利,意思是伯特利之神,那里是神与他相会的地方,他永不可忘记,也不该离开。在此神又向他显现,将他改名,并应许赐福给他,成为一族和多国的民,有君王从他而出,又得迦南地为业,以后都应验了。神从与他说话的地方升上去,雅各又立一根石柱,在柱子上奠酒浇油,这是雅各的第三根柱子,将他的喜乐和安慰藉关圣灵和生命献给神,也将他自己和所有的都浇奠在神面前,为那地起名伯特利。我们一生的转折和归宿都在伯特利,离开伯特利,痛苦、悲哀、羞愧就都来了。拉结死了,流便犯罪,以色列听见了何其难过,不过他的十二个儿子是神所赐的,必不丢弃们,他回到他父亲那里,就是希伯仑。以撒死了,雅各继续在世寄居,走亚伯拉罕、以撒所走的路。

 

   4.以扫的后代(创卅六1-43)

以扫本是以撒的长子,但他因一点食物卖掉了长子的名分,所以他的后代就不能承受神对亚伯拉罕和以撒的应许,而且渐渐地从历史上消失。这里只简单地记载以扫的子孙至三四代及一些族长和王,不过神仍因他们是亚伯拉罕的子孙,和以撒对他的祝福,赐给他们西珥山为业(申二5)。而雅各的后裔——以色列人才是承受神应许给他祖和父为业之迦南地的人。以扫后裔的其中一支——亚玛力人(创卅六12),后来成为以色列的仇敌,常攻打和压迫以色列人,可以代表属肉体和属血气的象征和势力(出十七8、16;民十四45,甘四20。士三13,六3;撒上十五8-9)。他们终必消灭(俄1-2、10、18)。

 

   5.约瑟的事迹(创卅七l~四十七31)

   自亚当和世人都犯罪、堕落之后,神从其中选召了亚伯拉罕、以撒、雅各与世人分别出来,赐应许、与他们立约,又造就他们,使他们看见异象,得以认识神,为要建立他们的后裔成为特选的族类,属神的国家,承受迦南为业,作为神在地上祭司的国度和圣洁的国民(出十九5-6),并预表那永远的国度和属天的子民,就是教会(启一6,五9、10;彼前二9)。

   神进一步拣选了约瑟,训练造就他,为了成为得胜、作王、得荣耀的器皿,以成就神更高的目的和永远的计划。同时约瑟也作了基督的预表,达到属灵的高峰,成为我们的榜样和模范。从许多方面来看,他一生的道路和生命的完美都可以预表基督,最重要的是他预表基督先受苦、后得荣耀(路廿四26;彼前五1),先降卑、后升高。更详细地说:(1)他为父所爱;(2)为兄所妒;(3)看望弟兄;(4)被投坑中;(5)被卖为奴;(6)无故被诬;(7)同监两犯;(8)被提升高;(9)万民仰赖;(10)娶异邦妻;(11)接待弟兄;(12)使父欢心。

神也预定我们成为他儿子的模样,我们也要行走他的道路(罗八28、29;彼前二21)。我们若与基督同死,也必与他同活;我们若能忍耐,也必和他一同作王(提后二11-12)。我们若在小事忠心,将来他必将大事由我们管理(路十九17)。从约瑟一生的事迹中得到许多教训,我们终身的事都在神手中(诗卅一15)。他向我们所存的意念甚多,何等宝贵(诗一三九17;赛五十五8-9),也是赐平安的意念,要叫末后有指望(耶廿九11)。

  (l)约瑟童年(创卅七l-36)

   约瑟被称与弟兄迥别之人(创四十九26;申卅三16),他另有一个心志,虽与弟兄同处,却不与之同流合污,常将他哥哥们的恶行报给他们的父亲,因此父亲爱他胜于众子。父亲为他作一件彩衣,表示喜爱和尊荣(撒下十三18),甚至有立他为长子之意,因此为弟兄所恨。因他所作的梦,他们就越妒恨他。他梦见哥哥们的禾捆向他的禾捆下拜,又梦见太阳、月亮与十一个星向他下拜,这是神给他的异象,指示将来必应验的事实,就是约瑟将居高位、得荣耀的事。雅各虽轻责之,却将这话存记在心,如马利亚一样,因他在神面前已有所学习。

   他父亲打发他去看望牧羊的哥哥们,他就顺服去了,这时他的哥哥们以恶报善,同谋要害死他。流便为长子本应更忌妒他,却想要救他,可能在他犯罪后,受了父亲的责备,良心不安,也有责任向父亲交代约瑟的下落,所以显得与其他弟兄不同。他们剥了他的彩衣,将他丢在坑里,或想要饿死他,不顾他的痛苦哀求。当他们看见有以实玛利人的商队经过,犹大就向众弟兄说情,要卖地而不要害他,因为是他们的骨肉,众弟兄就听从了他,因为犹大比众弟兄更明智(代上五2),他在弟兄中也为首(创四十三8,四十四14、16、18,四十六28)。

   他们宰了一只公羊羔,将彩衣染血送给父亲,说是被野兽吃了,罪上加罪,欺骗父亲,使雅各悲哀多日,不肯受安慰,而雅各也曾欺骗父亲(创廿七19、24),人的罪被赦免了,报应却仍不免(诗九十九8;加六7;耶十七1O)。

  (2)犹大事迹(创卅八1-30)

   在雅各的众子中,我们特别提出犹大的事,是因为他的后裔是最大的支派,是大卫王的祖先,耶稣也是从犹大支派出来的(来七14)。这里记载的事虽然是一件家丑,但有它的意义。当时兄死,弟娶嫂为立后是一种惯例,因二长子死去,不愿三子娶长媳他玛氏为妻,于是叫她回父家等候。但等了许久仍未娶她,因此她扮作妓女,由犹太怀孕,以归犹大家。犹大本以为她是淫妇,但却看到印、带子和杖,就承认是自己的,而以他玛为义,腹内双生、相争出生,却都出现在耶稣的家谱中(太一3)。犹太两个儿子因干犯了至死的罪而死,但犹大并没有犯至死的罪就没有死。他承认他玛有义,表明自己不义,有悔罪之心,以后不再犯罪。他蒙神赦免,可以不影响子孙,如大卫与乌利亚的妻子在罪中所生的儿子死了,但蒙赦罪后生了所罗门,却为神喜爱(撒下十二13、15、18、24-25)。神有赦免之恩,使人敬畏他(诗一三04)。

  (3)为奴被诬(创卅九l-18)

   约瑟走了一条剥夺、降卑、受苦的路,在人看是何等不幸,但实在是神的美意,非如此不配升高、掌权、得荣。许多遭遇当时不明白,后来必晓得(约十三7),的确是万事互相效力,叫爱神的人得益处(罗八28)。彩衣变血衣,爱子成奴仆。他被卖给波提之家为奴,身居卑贱、失去自由,所作的梦成为泡影,是甘心屈服、殷勤忠心侍奉主呢?或是存心不服、蓄意反抗呢?或者就意志消沉、自甘堕落,完全失去人生的意义?约瑟甘心虚己、自卑降服在神大能的手下(腓二7-8;彼前五6),愿意脱衣束腰,居于奴仆的地位(约十三4)。他知道终身的事都在神的手中(诗卅一15),既是出于神的,他就默然不语(诗卅九9)。他认为服事人如同服事神,乃是遵行神的旨意,所以尽心竭力。神不但没有离弃他,更使他凡事顺利,蒙主人派他管理一切的家务。

   撒旦从不放弃对敬畏神的人要加以试探和迫害,就像对约伯一样,虽然方法不同,但目的都是要叫人犯罪、得罪神,使神的名受亏损。撒旦藉着他主人的妻来引诱他,这对青年人来说,是最难胜过的试探;结果他被那女人诬告下在监狱中。所以我们绝不能认为一次软弱、一次犯罪不重要,亚当岂不是因一次犯罪就被定罪死亡吗?大卫一次犯罪,遭遇何等惨重后果。其实,人所遇见的试探是人所能受的,敬畏神的人能从其中走出来(传七26;林前十13),绝不可为暂时的罪中之乐,而失去永远的荣耀和赏赐(来十一25-26)。倘若此时失败,我们将成为什么样的人,有什么样的结果呢?若凭靠自己难免犯罪,但一想到神就能胜过罪恶。敬畏神是旧约圣徒的得胜秘诀,因为有敬畏耶和华的灵在他们身上(赛十一2)。

   (4)被囚解梦(创卅九19~四十23)

   约瑟的主人使他脱去奴衣,却换上囚衣,更降低了一步,成了罪犯和国奴,被铁链和脚镣捆拘。在这里神的话试炼他(诗一O五18-19),难道一个敬畏神、不肯犯罪的人,就落得这样的下场吗?神的异梦和启示到哪里去了呢?神的公义、怜悯和信实又如何证明呢?其他古时圣徒都曾疑问,且与神争辩,并发怨言如约伯、摩西、以利亚、耶利米等(民十一11-15;王上十九4、10;伯三l;耶廿14)。   但约瑟毫无怨言,没有丧气,监狱没有使他与神的爱隔绝,在狱中满有平安、喜乐和神的同在,他在那绝望之地,也能遇见特别的机会。由于为法老臣仆解梦,希望酒政能救他出来,但酒政却忘记他两年之久,使他在监里的日子似乎无限的延长,永无出头的一日,难道神忘记他了吗?然而神所怀的意念,不是降灾祸的意念,是要叫他末后有指望(耶廿九11)。因他不甘心使人受苦(哀三33),所以绝不会忘记属他的人(赛四十九15),乃是要在苦难的炉中拣选他,直到将他炼净成为精金(赛四十八1O;玛三2-3;伯廿三10),使他学习了谦卑、忍耐、信靠、顺服(来五8),除尽他天然的杂质,满有属神的性情,形成基督的样式,能怜悯别人,甚至爱仇敌。自己居高位而不骄傲,有权柄而不夸耀,当有成功而不归功于己的时候,神就将他释放了,因他已学会作神的俘囚。若是早两年释放,他可能就回到迦南,不能作埃及的宰相,救他一家的人和埃及全国的人了。二位同囚的牢友,犹如基督列在罪犯之中,一得生、一处死;一蒙救,一沦亡。

  (5)法老之梦(创四十一l-36)

   神见约瑟被囚的日子满了,就使法老作梦,但因无人能解,于是酒政想起了约瑟,提他出监为法老解梦。他将解梦之能归于神,法老梦见七只肥壮、美好的母牛被七只瘦弱、丑陋的母牛吃了。又梦见七个饱满、佳美的麦穗被七个枯槁、细弱麦穗吞尽。约瑟为他解梦,乃是七个丰年的粮食,将要被七个荒年所吞灭。这时神的指示,叫法老要聚敛丰年的粮食,以免被饥荒所灭。不但指出世界所有的现象绝不是长久丰收,而可能是灾荒很快来到,并预表末世七年大灾难。将全世界的情况都改变了。世界并不是可靠安居之地,只有信靠、服从约瑟所预表的基督才能得活。

  (6)埃及为相(创四十一37-57)

   由于约瑟为法老解梦合宜,他的建议合理,而被法老和他的臣仆所接纳,认为他里面有神的灵和但以理一样(但五14),将他升高作宰相,派他治理全地。这时脱去囚衣,穿上了细麻衣,戴上印戒和金链,并赐给他新名和妻子。此时他年卅岁,和大卫作王及耶稣出来传道同年(撒下五4;路三23)。荒年未到以前,他生了两个儿子,在为他们所起的名中,都有感谢神的恩典之意。七丰年一过,全地有大饥荒正如约瑟所说的。从神来的启示必定应验,而人所作的梦却不可都信(传五7),实在是神在人的国中掌权,王的心在耶和华的手中随意流转(但四17;箴廿一1)。

  (7)众兄籴粮(创四十二1-38)

   迦南常有饥荒,在雅各先祖先父之时曾有过,现在又有,不但试炼他们的信心,也教训他们要寻求那更美的家乡(来十一14-16)。他打发众子到埃及籴粮,但不打发便雅悯同去,因怕他遭害。这时约瑟在埃及已廿年,他认得他的哥哥们,但哥哥们却不认识他。他想起以前的梦,真的应验了,他用严厉的话盘问他们,不是为了报复,乃是让他们悔改,并要知道他家中的情况。他指定要将他们的小弟兄带来,以证实他们的话,这样就使他们想到以前对待约瑟的罪行,虽然他们可能已经忘记了,神却没有忘记,他要报应他们,也是要叫他们的良心醒悟过来,能知罪悔改,但这仍使他们的父亲雅各受苦、悲伤许久。

  (8)再来籴粮(创四十三l-34)

   雅各再次叫众子籴粮,犹大诉说原委,必须带便雅悯去方可,在不得已的情况下,雅备只好同意叫便雅悯去,单仰望神的怜悯。其实这都是神在背后掌握和安排,为要成就他预定的美意。约瑟中午要与他们同席,他们为上次归还的银子害怕,却不知正是约瑟的好意。约瑟看到便雅悯时,爱弟之情发动而进去痛哭,他使他们坐席,按长幼次序,众弟兄虽诧异,却仍未能猜出其谜,命运似乎有意捉弄他们,却不知有神在插手。

 (9)用策试兄(创四十四l-34)

  约瑟进一步用计将便雅悯留下,诬以偷银杯,以试众兄对此反应。假如他们就此满足,留下幼弟不顾而得粮回家,可证明并未悔改。犹大善辞令,或被推为发言人,也因他对父亲的保证,并因他提议将约瑟卖到埃及,这时良心更使他自责,所以他诚恳请求约瑟,因为老父爱子之故,与他性命相连,不能让他独自留下为奴,他情愿代替留下,免灾临父亲。约瑟见他和众兄有惜弟之情,就改变对待的方法。

  (10)彼此相认(创四十五l-28)

   约瑟与弟兄相认时,他自称是约瑟,他们何等地惊慌。他安慰他们,不要因把他卖到埃及而自忧自恨,因是神差他来,为拯救保全他们而留下余种。所以差他来的不是他们,乃是神。如果人看到一切遭遇都是出于神就好了,一切都有神的美意,不怨己、不忧人,也不必忧虑惧怕,只要信靠顺服,就可以敬拜安息了。

   约瑟要请父亲以及他的全家下来,法老也欢喜,叫他们全都搬到埃及居住,并派车辆迎接。雅各冰冷的心苏醒了,决定在未死前往埃及去见约瑟一面。主耶稣再来与他的弟兄相认,他已经为他所爱的预备了地方,必再来接我们去,那时该何等的欢喜、快乐,充满了感谢与赞美。他是那为我们舍命流血的主,现今在天上等我们一同显现在荣耀里。

   约瑟为什么特别蒙神的祝福与重用,并得到尊荣如作王一样呢?这的确是出于神的恩典和拣选。然而约瑟与他的弟兄们是有迥别之处,他从年幼时敬畏神、尊重父亲,有高尚的理想和美好的品行,他不愿与庸俗之辈为伍,不肯被环境压服,他办事认真、奉公无私,所以他不仅是蒙召的人,也是被选的人(太廿16;启十七14)。

   如果他与弟兄们同夥,在试探中失败,在试炼中灰心,在职务上不忠心,在成功时骄傲,那就不能成为今天我们所认识的约瑟,将来的结局便完全不同了。神的恩召和拣选是因人殷勤和努力而坚定不移(彼后一10-11),亚当犯罪而失乐园,罗得失败仅命得幸免,扫罗违命失去王位,以利昏昧受到重罚,可见人是有失去原来地位和前途盼望的可能。约瑟的得胜是他进荣耀、得赏赐的依据和途径,虽然众弟兄都是得救的人,但不都是得胜的人,只有得胜的人才有冠冕、得权柄、坐宝座(启二10、26,三21)。为此保罗丢弃万事看作粪土,忘记背后,努力面前,向标竿直跑,直到路终,才能得公义的冠冕(腓三7-8、13-14;提后四7-8)。约瑟的锦衣是由彩衣、奴衣和囚衣变化换来的。

创世记对于神的创造、人的堕落、神的恢复,以及对信徒的蒙召、造就和生命的变化、成熟,都讲得非常清楚。亚伯拉罕的信心、以撒的顺服、雅各的追求和约瑟的成就,都是我们学习的榜样,神在每个人身上都有工作,为要塑造成基督的形像。

 

(六)雅各的晚年(创四十六1~五十26)

在记载约瑟的事迹中,再记述雅各晚年的事,说明雅各的历史在以色列人的历史中占极重要的位置。因为他们就是称为以色列人,他的十二个儿子成为以色列十二个支派,没有一个被丢弃的,都承继神对雅各所立的约和所应许的福分,都成为神的民。而且雅各末段的史迹对神的子民来说,有很重要的属灵意义是值得纪念和学习的。他的晚年超过他的父亲,甚至达到亚伯拉罕晚年所没有经历的属灵高峰,这不能不归于神的管教和雕刻的手,经过对付、剥夺、打击、破碎,除掉了肉体和天然的生命,而以圣灵的管治和充满并神的生命和性情来代替。

 

   1.下到埃及(创四十六l-34)

   下埃及离开神所应许的迦南地是雅各所不愿意的,他心中有所疑惧所以来到别是巴就献祭给神,像他祖他父所作的(创廿一33,廿六23-25),在那里求告神的名,寻求神的旨意,并敬拜所事奉的神(诗四十八14,五十七2,一三一1;箴三5-6;耶十23)。寻求他的必寻见,神就在夜间异象中对雅各说话,叫他不要害怕,并应许与他一同下去并带他上来,使他在那里成为大族,神带领他进人深谷也必带领他出来。这时离亚伯拉罕蒙召有二一五年了,同雅各下埃及的子孙共六十六人,加上雅各、约瑟及约瑟二子共七十人(出一5),司提反所说的七十五人,可能包括雅各的儿媳,或玛拿西和以法莲的孙子(民廿六28-29、35)。

雅各与约瑟父子相见,哭了许久,是言语不能表达的,在人生的悲欢离合和父子的情感之外,还有对神的认罪与感恩,犹如见神面的感觉一样。约瑟为他弟兄们全家要求住在歌珊地,也是很有智慧和信心的,因为离迦南地近,也免得与埃及混杂。

 

   2.引见法老(创四十七l-12)

约瑟引雅各见法老,并问他的年岁,他此时正是一三0岁,但不及他祖他父在世的年日。他承认他们都是寄居的,在世上为客旅,他们所仰望的乃是天家(来十一9、13、16)。他真实地认识到自己在地的日子是又少又苦,他经历不少苦难,他的一三0年比今人长一些,但比起古人则短一些,若和永生相比,世上哪一个人不是又少又苦呢?简直如同无有了(诗九十3-12)。所以追求今生属世界、属肉体的人,实在是受了撒旦的迷惑,愚昧到极点。

雅各晋见和离开法老时都为他祝福,这是何等的尊贵。高尚(来七7)。求人祝福的人,却成了祝福别人的人,因为他认识神。

 

   3.以粮易地(创四十七13-26)

从埃及的饥荒可以看到人是靠神生存,天不降雨,地就没有出产,饥荒一长,人就要饿死。第一年用银子、牲畜换粮,第二年就只能用田地来换,将耕种的五分之一归法老,四分自己用。

 

   4.雅各遗命(创四十七27-31)

雅各在埃及住十七年,平生共一四七岁。自知死期临近,就叫约瑟起誓说不要将他葬在埃及地,要将他葬在迦南地,即他祖父葬的地方,因那里是神应许之地,也是预表天家。他得了保证而安息,便在床头上(或作扶着杖头)敬拜神。这话没有记在别的老人临终之时,神在雅各身上的工没有白费,他用一生之久得着一个完全敬畏神、依靠神,直到最后要永远敬拜神的人。

 

   5.祝福二孙(创四十八1-22)

   雅各病了,约瑟携二子来见,雅各勉强坐起对约瑟述说神的显现和应许,并收约瑟二子归于自己名下,如亲子一样,以记念他生母拉结的死。以后为约瑟的两个儿子玛拿西和以法莲祝福,但将右手放在以法莲的头上,他原来是次子,约瑟按常理不悦,要将雅各右手挪到玛拿西的头上,但雅各不从,因他预知将来次子要超过长子,这时雅各凭信心所给的祝福(来十一21),毫无自己的私意。这些话后来都得到应验,以法莲支派成为最强的支派,约书亚从他而出,后来成为北国之首,而玛拿西支派后来分裂在约旦河两岸。神的意念与人不同,常拣选第二的、年幼的,如亚伯、以撒、雅各和约瑟一样。

从雅各的祝福中看到他是何等的尊敬神、认识神、荣耀神,他将一生的一切都归于神的牧养、引导和救赎。他坚决相信神要与他们同在,领他们回到他们列祖之地。现在以色列人在外邦飘流很久之后,已经归回了。

 

   6.预言众子(创四十九1-33)

   雅各末了,灵性很高,用预言把他众子将来必遇的事告诉他们。这不但是论到他们各人,也是论到他们十二个支派,其中多受他们的影响。他按次序说预言,首先说长子流便,因犯罪而失去长子的名分,从的后裔没有出任何君王、全师或先知,只出了背叛摩西的大坍、亚比兰(民十六l、25、30)。西缅和利未因残忍杀人、而受诅咒、被分散,以后西缅支派被犹大支派所并吞,利未支派没有分得土地。犹大支派得胜有尊荣,将来有君王出生在这支派中,不但有大卫,更有弥赛亚耶稣基督(结廿一27)。

   西布伦住在海口,在分地时应验了(书十九11)。但作道上的蛇,后来首先拜偶像(士十八19、27、31)。对约瑟的祝福非常丰富,因为他敬畏神、与弟兄迥异,而特别蒙神的帮助和赐福(创四十九22-26),对便雅悯的预言更显非人意。

雅各再次嘱咐他的众子,要将他葬在亚伯拉罕和以撒及他们的配偶所葬的地方。在他的祝福中,他表明其心志是不与西缅和利未同谋、联络;对他们的堕落,他向来等候神的救恩。对约瑟则将一切成就归于神的大能拯救(创四十九6、18、24-25);他没有一处显明他自己,但在凡事上都看见神、高举神,而俯伏敬拜他的神。

归他列祖那里乃表明死并非结束生命,而是将灵交给万灵之父,并要与列祖相会(路十六23)。

 

   7.雅各归葬(创五十l-26)

   在世上亲爱的人终须一别,约瑟深爱他的父亲,伏在他的面上哀苦、亲嘴,用香料薰尸,过了哀哭的日子,就带着大批人往迦南去将他安葬,但他父亲的灵却不在这里(传七7:来十一23)。

   约瑟的哥哥们在父亲死后非常害怕,奉父之名请他饶恕,并谦卑俯伏愿作他的仆人。约瑟却哭了,他安慰他们说:「我岂能代替神呢?从前你们的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就了今日的光景。」(创五十19-21)这几句真是显明神在约瑟的心中运行,叫他为神作美好的见证,无论遭遇什么事都有神的美意。

约瑟也与他父亲有同样的信心,为他的骨骸留下遗命,他不愿葬在他作宰相有属世荣耀的地方,而等候与亚伯拉罕、以撒、雅各一同复活,承受所应许的美地。今天我们一生的追求、盼望和基业在哪里呢(创五十25;太六33;彼前一3-4)?

 

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