见证如云

牛顿的信仰与人生

时间:2011-3-26 11:45:09  作者:  来源:  查看:187  评论:0
内容摘要:英国数学和物理学家牛顿 (Sir Isaac Newton, 1642-1727) 生于1642年十二月二十五日(新历1643年一月四日),在林肯郡 (Lincolnshire)。诞生时,是早产的遗腹子:父亲是小自耕农,...

英国数学和物理学家牛顿 Sir Isaac Newton, 1642-1727 生于1642年十二月二十五日(新历1643年一月四日),在林肯郡 Lincolnshire)。诞生时,是早产的遗腹子:父亲是小自耕农,在他来到世界前三个月,先离开了世界。人以为这个小东西,活不了多久,把他给放在鞋盒子里,安置在烧柴的火炉旁边,使他能够活着过了冬天;这个以撒的生不是神迹,能够活下去才是神迹:他继续活了八十四年。

夫死后不到两年,他的母亲再嫁,新夫是邻村一名富有的教牧司密茨 (Barnabas Smith);把孩子撇给他的祖父母抚养。

牛顿恨他的继父。在1662年,他把当认的罪列出来,其中有恫吓要烧掉母亲和继父的房子—连人在内。早年的经验,使他有易怒的性格:别人对他发表的论文有异见,往往会使他无理的狂暴以对。

他的母亲再嫁后,生了一子二女;又第二次再成为寡妇。那时候,母子关系似是好转了。因为母亲已经有相当的家产,她决定交给长子牛顿管理。但牛顿显然不称其职:他爱读书,坐在树荫下,一卷在手,浑忘世界的存在,更不用说牲畜了。有一次,他该是牵牛入棚,发现手里牵的只是一条缰绳!解放的牲畜,越过农庄边界到邻家饱餐,官府却来向他收帐。

过了一段时间,决定他不属于农场,还是书卷中人。

1665年,牛顿毕业于剑桥大学三一学院。因为那时瘟疫流行,学校关闭;牛顿回家两年。盛传的苹果落在他头上的故事,就发生在那段时期。他有没有吃那福自天来的苹果,没有纪录;但他冥想原因,引起发现不可见万有引力,成了大事。结果,大家知道,并不是甚么爱特力士(Atlas) 在托住天,而是太阳以看不见不可思议的大力在拉住,甩我们所住的地球旋转(后来,据知时速约达67,000哩)。他计算出这有关引力与距离太阳的远近有关。他也自己研思光学的基本理论。而这些东西,只是在笔记簿上的计算,全世界对于他的重要成就,还是一无所知。

1667年,牛顿回到剑桥,被选为院士。对着木然无表情的学生,讲述 Philosophia Naturalis Principia Mathematica 的艰深理论(自然哲学的数学原则,至二十年后才正式出版),可能不是愉快的事。学生在校园见到他,会指指点点的说:“这就是那个人,他的理论自己不懂,别人也不懂!”

1669年,原数学系主任辞职,推荐二十六岁的牛顿继任为数学教授 (Lucasian Professor)。这可以免除指导学生,而要每年一次讲座。他的就任讲座是 Opticks(光学),连续到四年,从白光的彩色,到彩虹,颜色等。他也研究重量,力学,动力,他可以想出世上所有的问题,也都可以解答。那时,他的理论只在学术界流传,还没有出版流行;他的声誉,已遍传欧洲。

1687年,英王雅各二世 (James II) 意图使英国归向天主教,引起国会及人民反对。牛顿激烈反天主教,被推选代表剑桥大学参加会议。在伦敦,他同洛克 (John Locke) 等学者及政客往来。1689年,国会的光荣革命成功,雅各退位,威廉和玛利(William III & Mary) 登位统治。那时,在学术上的各重要贡献已经完成,牛顿眷恋伦敦生活。经过当政朋友的安排,1696年,牛顿成为造币厂的总理。1701年,他正式辞去剑桥大学教授,长住伦敦。

1703年,牛顿被选为皇家学会 (Royal Society of London For The Promotion of Natural Knowledge) 会长,他保持直到离世。

造币厂总理本是个收入丰厚的闲职;但牛顿以科学家的精神和知识,严厉有效对付伪造钱币的人,被查捕的,有几名判处绞刑。

1705年,英国女王安恩 (Queen Ann) 授予牛顿爵士勋衔,成为以科学成就而受勋衔的第一人。

在这时候,牛顿致力于研究神学,特别对但以理书和启示录有兴趣,认定教皇是巴比伦大淫妇。他在神学上的写作,达到一百万字以上,比他任何单一学科的论着更多。他也以为接受罗马或英国国教会的按立,就是“拜那兽和兽像,并受它的印记”。他也相信“炼金术”(alchemy),并自己认真进行试验,以为能够把低级金属,如铅,化成金子。

他邻近住着一位老妇人,以为她的邻居同一名仆人,行动乖异,常深夜不寐,可能精神有些失常。所传把时表当鸡蛋来煮之类的奇闻,对于常心不在焉的科学家,似是确有其事。到她知道那就是大名鼎鼎的牛顿后,她几乎难以置信。

牛顿至少曾有两次精神崩溃,朋友们为他担心,但他终于恢复。

牛顿想了解自然界,也同样的想了解圣经。他想把宗教与科学融合,研究的结论近于“独神论”(Unitarianism),怀疑基督神性的必要,无法把普通启示和特殊启示分开。不过,他坚定相信神的存在和工作。

有人以为牛顿相信的神,如同钟表匠,创造了宇宙之后,转动发条,让其自由运转,迳自度假去也。那也许只是理神论者的印象,并不是牛顿的意见。牛顿以为神永远在统管万有,托住万有。

牛顿最为人知的话说:

如此最佳美的宇宙系统,太阳,星球,和彗星,绝不可能自然存在,而没有一位智慧大能的设计者。祂统管万有,不是宇宙的灵魂,而是万有的主宰。因为祂的管治,祂称为主神全能的创造者(Pantokrator)。因为“神”是一个相对的语词,与仆役有关;至高神是诸神之主,不是祂自己身体的元首,像有些人以祂为宇宙灵魂,而是其众仆役的主。这位至高的神,是无尽,无限,绝对完全的一位:但是,一位无论如何完全,而没有统治,不是主神。

牛顿转注于自然科学,疏于婚姻,儿女,以至朋友。在世最后几年,他的甥女凯慈琳 (Catherine Barton Conduitt) 和她丈夫,来与他同住,照顾他的起居。

晚年的牛顿,患肾结石和痛风症,但他仍然主持铸币厂和皇家学会;直到离世前三星期,还在主持皇家学会会议,常在会中瞌睡。他在回忆录中说:

我不知道世人如何看我,但我自以为只是一个孩童,在海滩上玩耍,有时捡拾几颗光滑的石子,或不同寻常的贝壳;而在我面前是全未发现的真理大海洋。

        牛顿的信仰与人生

    1727年三月二十日(新历三月三十一日)凌晨一至二时,一代伟大天才,或是海滩上的孩童,离开了世界,安葬在西大教堂(Westminster)。

 

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